SUICIDIOS POR ARMAS DE FUEGO EN LOS ESTADOS UNIDOS

El acceso a un arma de fuego durante un periodo de crisis es a menudo la diferencia entre la vida y la muerte. Alrededor de un 90% de la gente que intenta suicidarse con un arma de fuego morirán. En cambio, más del 90% de aquellas personas que intentan suicidarse por otros medios sobrevivirán, y son menos propensos a intentar suicidarse de nuevo. Esto no significa que los que utilizan armas de fuego sean más propensos a suicidarse o sufran más trastornos mentales. Es por que las armas de fuego son más letales que cualquier otro método de autolesión.

Ese dato es el motor detrás de la epidemia del suicidio por armas de fuego en los Estados Unidos. Los estadounidenses son ocho veces más propensos a morir por suicidio por arma de fuego que gente en otros países desarrollados. Trece veteranos de guerra mueren cada día por suicidio con arma de fuego y el suicidio infantil por arma de fuego está a la alza. En total, más de 21,000 estadounidenses mueren al año por suicidio con arma de fuego. Sin embargo, el suicidio por arma de fuego puede ser prevenido. Guardar responsablemente las armas de fuego, un sistema estricto de verificación de antecedentes criminales y el quitar temporalmente las armas de fuego a personas sufriendo periodos de crisis graves son estrategias sensatas para proteger a aquellos de mayor riesgo.

Lethality Rates

El suicidio es responsable de casi dos de cada tres muertes por arma de fuego en este país y la tasa de suicidios por arma de fuego en los EE. UU. empequeñece aquellas de otros países desarrollados.

  • Cada año, más de 21,000 estadounidenses mueren por suicidio por arma de fuego –casi 58 muertes por día.Centers for Disease Control and Prevention. National Centers for Injury Prevention and Control, Web-based Injury Statistics Query and Reporting System (WISQARS). A yearly average was developed using five years of most recent available data: 2011–2015. Of the 169,396 firearm deaths during this period, 105,235 (or 62 percent) were deaths by firearm suicide. Más de la mitad de todas las muertes por suicidio en los EE.UU. se llevan a cabo con un arma de fuego.Centers for Disease Control and Prevention. National Centers for Injury Prevention and Control, Web-based Injury Statistics Query and Reporting System (WISQARS). A yearly average was developed using five years of most recent available data: 2011–2015.
  • La tasa de suicidio por arma de fuego en los EE. UU. es ocho veces más que otros países desarrollados.Grinshteyn E, Hemenway, D. Violent death rates: the US compared with other high-income OECD countries, 2010. The American Journal of Medicine. 2016; 129(3): 266–273.
  • Los hombres de mayor edad son más propensos a morir por suicidio por arma de fuego.Centers for Disease Control and Prevention. National Centers for Injury Prevention and Control, Web-based Injury Statistics Query and Reporting System (WISQARS).
  • El suicidio por arma de fuego varía por raza; los blancos tienen un mayor riesgo de suicidio con arma de fuego, seguido por las comunidades indígenas de los Estados Unidos y nativos de Alaska.Centers for Disease Control and Prevention. National Centers for Injury Prevention and Control, Web-based Injury Statistics Query and Reporting System (WISQARS). A yearly average was developed using five years of most recent available data: 2011–2015. Using five years of the most recent available data (2011–2015) whites had the highest age-adjusted rates of firearm suicide (7.28 per 100,000), followed by American Indians and Alaska Natives (4.55 per 100,000).

El suicidio por arma de fuego infantil está a la alza cuando los niños se matan a sí mismos con un arma de fuego, es generalmente con un arma de fuego de su propio hogar.

  • Los niños estadounidenses son 11 veces más propensos a morir por suicidio con arma de fuego que sus semejantes en países desarrollados.Grinshteyn E, Hemenway, D. Violent death rates: the US compared with other high-income OECD countries, 2010. The American Journal of Medicine. 2016; 129(3): 266-73. Children in this study are defined as ages 5-14.
  • Hasta el 2007, el suicidio por arma de fuego infantil estuvo declinando en los Estados Unidos. Desde entonces, se ha incrementado en un 70% — la tasa más alta en más de una década — y hoy en día mata a aproximadamente 500 niños estadounidenses cada año. Fowler K, Dahlberg L, Haileyesus T, Gutierrez C, Bacon S. Childhood Firearm Injuries in the United States. Pediatrics. 2017;140(1):e20163486. The number used in the study was calculated by averaging the number of child firearm suicides from 2012 through 2014. Centers for Disease Control and Prevention. National Centers for Injury Prevention and Control, Web-based Injury Statistics Query and Reporting System (WISQARS). Available at https://webappa.cdc.gov/sasweb/ncipc/mortrate.html
  • Cuatro de cada diez suicidios infantiles involucran un arma de fuego.Centers for Disease Control and Prevention. National Centers for Injury Prevention and Control, Web-based Injury Statistics Query and Reporting System (WISQARS). A yearly average was developed using five years of most recent available data: 2011–2015. Cuando los niños mueren por suicidio con arma de fuego, es probable que estén utilizando un arma de fuego que encontraron en su casa: en más del 80% de los suicidios juveniles se utilizó un arma de fuego que le pertenecía a un miembro de su familia.Johnson RM, Barber C, Azrael D, Clark DE, Hemenway D. Who are the owners of firearms used in adolescent suicides? Suicide and Life-Threatening Behavior. 2010; 40(6): 609-611.
  • Muchos niños estadounidenses tienen fácil acceso a armas de fuego. Más de uno de cada tres niños en los EE. UU. viven en un hogar donde se es dueño de un arma de fuego, y solo la mitad de esos hogares reportan que todas sus armas de fuego están bajo llave.Schuster MA, Franke TM, Bastian AM, et al. Firearm storage patterns in US homes with children. American Journal of Public Health. 2000; 90(4): 588–594 En total, casi 1.7 millones de niños estadounidenses viven en hogares con armas de fuego cargadas y no bajo llave.Okoro CA, Nelson DE, Mercy JA, et al. Prevalence of household firearms and firearm-storage practices in the 50 States and the District of Columbia: findings from the behavioral risk factor surveillance system, 2002. Pediatrics. 2005; 116(3): e370-6.



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10 minutes
Muchas personas que intentan suicidarse duran unos 10 minutos más o menos en deliberar antes de llevar a cabo el intento.




Los veteranos de guerra están en mayor riesgo de suicidio y en particular el suicidio por arma de fuego.

  • Cerca de 20 veteranos mueren a diario por suicidio.U.S. Department of Veterans Affairs. A Suicide Prevention Program: Facts about Veteran Suicide. July 2016. Available at http://bit.ly/2cex5b8
  • La tasa de suicidio de la población veterana es un 21% más alta que de la población civil.U.S. Department of Veterans Affairs. A Suicide Prevention Program: Facts about Veteran Suicide. July 2016. Available at http://bit.ly/2cex5b8
  • Dos tercios de los suicidios de veteranos son llevados a cabo con un arma de fuego.U.S. Department of Veterans Affairs. A Suicide Prevention Program: Facts about Veteran Suicide. July 2016. Available at http://bit.ly/2cex5b8

La mayoría de las personas que intentan suicidarse no se mueren al menos de que utilicen un arma de fuego.

  • Cuando una persona intenta suicidarse, el método que utiliza determina que tan probable es de sobrevivir.
  • De todos los intentos de suicidio que no involucran un arma de fuego, menos de un 10% culminarán con la muerte.Miller M, Azrael D, Barber C. Suicide mortality in the United States: the importance of attending to method in understanding population-level disparities in the burden of suicide. Annual Review of Public Health. 2012; 33: 393–408. Por ejemplo, el 98% de las personas que tratan de suicidarse por medio de una sobredosis de medicamento, el método más común de intento de suicidio, sobrevirarán el intento.Miller M, Azrael D, Barber C. Suicide mortality in the United States: the importance of attending to method in understanding population-level disparities in the burden of suicide. Annual Review of Public Health. 2012; 33: 393–408.
  • Para el suicidio con arma de fuego, esas estadísticas están inversas: aproximadamente un 90% de los intentos de suicidio con arma de fuego resultan en la muerte.Miller M, Azrael D, Barber C. Suicide mortality in the United States: the importance of attending to method in understanding population-level disparities in the burden of suicide. Annual Review of Public Health. 2012; 33: 393–408.
  • Las personas que utilizan armas de fuego no son más suicidas, ni tienen un mayor deseo de morir que aquellos que utilizan otros métodos.Brown, GK, Henriques, GR, Sosdjan, D, and Beck, AT. Suicide intent and accurate expectations of lethality: predictors of medical lethality of suicide attempts. Journal of Consulting and Clinical Psychology. 2004; 72(6): 1170–1174. Simplemente tienen acceso a un método particularmente peligroso de autolesión.

El suicidio es a menudo un acto impulsivo y aquellos que sobreviven un acto de suicido rara vez lo intentan de nuevo.

  • Muchas personas que intentan suicidarse duran unos 10 minutos más o menos en deliberar antes de llevar a cabo el intento. Deisenhammer EA, Ing CM, Strauss R, et al. The duration of the suicidal process: how much time is left for intervention between consideration and accomplishment of a suicide attempt? J Clin Psychiatry. 2009; 70(1): 19-24. See also Simon, TR, Swann AC, Powell KE, Potter LB, Kresnow M, and O’Carroll PW. Characteristics of impulsive suicide attempts and attempters. SLTB. 2001; 32(supp): 49–59.
  • Más del 90 % de la gente que sobrevive un intento suicida no mueren después por suicidio.Owens D, Horrocks J, House A. Fatal and non-fatal repetition of self-harm: systematic review. British Journal of Psychiatry. 2002; 181: 193–199. De hecho el 70% de las personas que intentan suicidarse y sobreviven no lo intentan de nuevo.Owens D, Horrocks J, House A. Fatal and non-fatal repetition of self-harm: systematic review. British Journal of Psychiatry. 2002; 181: 193–199.
  • Contrario a lo que se dice, una persona con un intento suicida no va a tratar de matarse “de una forma u otra”, si no tienen acceso a una forma letal para lastimarse a sí mismos, es probable que sobrevivan el momento de crisis.

Ya que los intentos de suicidio con un arma de fuego son casi siempre mortales, el tener acceso a un arma de fuego incrementa el riesgo de muerte por suicidio.

  • Los hogares que tienen acceso a un arma de fuego triplica el riesgo de muerte por suicidio.Anglemyer A, Horvath T, Rutherford G. The accessibility of firearms and risk for suicide and homicide victimization among household members: a systematic review and meta-analysis. Annals of Internal Medicine. 2014; 160: 101–110.
  • Las personas que viven en los estados donde predomina un alto número de armas de fuego son casi cuatro veces más propensas a morir por suicidio con arma de fuego que las personas que viven en estados con un número bajo de armas de fuego.Miller M, Lippman SJ, Azrael D, and Hemenway D. Household firearm ownership and rates of suicide across the 50 United States. The Journal of Trauma Injury, Infection, and Critical Care. 2007; 62(4): 1029-35. The high-prevalence group included WY, SD, AK, WV, MT, AR, MS, ID, ND, AL, KY, WI, LA, TN, and UT, with a total population of 116 million. The low prevalence group included HI, MA, RI, NJ, CT, and NY, with a total population of 119 million.
  • Un estudio reveló que el riesgo de morir por suicidio con arma de fuego incrementó siete veces en el primer año de haber comprado un arma de fuego.Wintemute GJ, Parham CA, Beaumont JJ, Wright MA, Drake C. Mortality among Recent Purchasers of Handguns. The New England Journal of Medicine. 1999;341(21):1583–1589.
  • Las investigaciones muestran que variaciones en las tasas de suicidio a través de los estados, ciudades y regiones se deben principalmente a la disponibilidad de armas de fuego, no por las diferencias en la salud mental.Miller M, Azrael D, Barber C. Suicide mortality in the United States: the importance of attending to method in understanding population level disparities in the burden of suicide. Annual Review of Public Health. 2012; 33: 393–408.

Programas y políticas sensatas pueden salvar vidas limitando el acceso de armas de fuego a niños y personas en riesgo de lastimarse a sí mismos.

  • El almacenamiento seguro de un arma de fuego puede prevenir el suicidio por arma de fuego a niños y adolescentes.
    • Ya que la mayoría de los niños que mueren por suicidio con arma de fuego utilizan un arma de su casa, el almacenamiento seguro es clave para prevenir el suicidio infantil. El almacenar armas de fuego descargadas y con seguro, con la munición bajo llave y en un lugar aparte, reduce la habilidad de un niño de poder acceder a armas de fuego y protege a los niños del suicidio.Grossman DC, Mueller BA, Riedy C. Gun storage practices and risk of youth suicide and unintentional firearm injuries. The Journal of the American Medical Association. 2005; 293(6): 707–14.
    • Existe un acuerdo generalizado que una buena atención médica incluye conversaciones sobre el almacenaje seguro de las armas de fuego. Una mayoría de adultos en los EE. UU., que incluye a personas que son dueñas de un arma de fuego, creen que es apropiado que un médico hable con sus pacientes acerca de las armas de fuego.Betz. Public opinion regarding whether speaking with patients about firearms is appropriate. Ann IM. 2016;165:543–550. Los dueños de armas de fuego que son aconsejados por su médico acerca del almacenaje de armas de fuego son más propensos a guardarlas de manera responsable. Albright TL, Burge SK. Improving firearm storage habits: impact of brief office counseling by family physicians. J Am Board Fam Pract. 2003;16(1):40–46.
    • Las comunidades pueden promover el almacenaje seguro de armas de fuego. Un entrenamiento comunitario de cómo guardar responsablemente las armas de fuego y obsequiar cajas de seguridad para armas estuvo vinculado con el mejoramiento de las prácticas de almacenamiento. Miembros de la comunidad como la policía, los veteranos y los minoristas de armas de fuego — gente que utiliza armas de fuego frecuentemente — son los grupos de voceros más confiados en temas de almacenamiento seguro.Simonetti JA, Rowhani-Rahbar A, King C, Bennett E, Rivara FP. Evaluation of a community-based safe firearm and ammunition storage intervention. Inj Prev. June 2017.
  • Órdenes judiciales de protección de riesgo extremas brindan la oportunidad de intervenir y retirar las armas de fuego a personas en riesgo de dañarse a sí mismas.
    • Las órdenes judiciales de protección de riesgo (ERPO, por sus siglas en inglés) le permiten a las fuerzas policiales o a familiares cercanos solicitar a la corte el retirar temporalmente las armas de fuego a un individuo que está en peligro de hacerse daño a sí mismo o a otros.
    • Connecticut tiene una versión de ley vigente de orden judicial de protección y ha sido vinculada con reducir el número de suicidios. Los investigadores calculan que el suicidio se ha evitado aproximadamente en uno de cada diez casos de remoción bajo esta ley.Swanson JW, Norko M, Lin H, Alanis-Hirsch K, Frisman L, Baranoski M, Easter M, Robertson AG, Swartz M, and Bonnie RJ. Implementation and effectiveness of Connecticut's risk-based gun removal law: does it prevent suicides? Law and Contemporary Problems. 2017; 80: 179–208.
  • La verificación de antecedentes criminales en todas las ventas de armas de fuego ayudan a mantener las armas de fuego fuera de las manos de personas con enfermedades mentales peligrosas.
    • En los estados que hacen más de lo que la ley federal establece y que se requiere de una verificación de antecedentes criminales en la venta de todas las armas de fuego, incluyendo las armas de fuego vendidas por parte de vendedores sin licencia, existe un 47% menos suicidios por arma de fuego.Background Checks Reduce Gun Violence and Save Lives. EverytownResearch.org. 2017. Available at http://every.tw/2wUF5E2
    • Por ejemplo, la ley de verificación de antecedentes criminales de Connecticut produjo una caída del 15% en la tasa de suicidios por arma de fuego en el estado.Crifasi CK, Meyers JS, Vernick JS, Webster DW. Effects of changes in permit-to-purchase handgun laws in Connecticut and Missouri on suicide rates. Preventive Medicine. October 2015, 79: 43–49. En cambio, cuando Missouri derogó la verificación de antecedentes criminales, se produjo un incremento aproximado del 16% en la tasa de suicidios por arma de fuego en el estado.Crifasi CK, Meyers JS, Vernick JS, Webster DW. Effects of changes in permit-to-purchase handgun laws in Connecticut and Missouri on suicide rates. Preventive Medicine. October 2015, 79: 43–49.

  • Los archivos de los Asuntos para Veteranos son una parte fundamental para el sistema de verificación de antecedentes criminales.
    • Algunos miembros del Congreso han propuesto descartar cientos de miles de archivos de salud mental del sistema de verificación de antecedentes criminales. Esto permitiría a los beneficiaros de Asuntos para Veteranos (VA, por sus siglas en inglés) que sufren de algún tipo de enfermedad mental severa comprar armas de fuego. Hoy en día los veteranos en EE. UU. sufren de manera desproporcionada de la epidemia de suicidio por arma de fuego. El permitir el acceso a armas de fuego a aquellos que se encuentran en un estado de crisis tan solo los pondría en una situación de mayor riesgo.